Hvor mye er en milliard dollar verdt?

​Ville du levd i 1916 om du fikk en milliard?

Et tankeeksperiment: Hva hadde du vunnet på å kunne være USAs rikeste i 1916? Og hva hadde du mistet?

Magasinet The Atlantic har gått i dybden og beskrevet livet i Amerika for hundre år siden. Magasinet tegnet ikke et romantisk bilde, tvert imot, de tegnet et mørkt og skittent bilde: Svært lange arbeidsdager, bittesmå bosteder, fæl mat, barnearbeid, uutviklet teknologi og nesten alt kostet mer.

Dette inspirerte økonomen Don Boudreaux til å spørre: Hvor mye penger skulle du hatt for å gå med på å leve i 1916? Med en milliard dollars kunne du kjøpt en sydhavsøy, du kunne kjøpt New Yorks beste hus og leiligheter, du kunne eid byer og fabrikker og spist på de beste restaurantene (med mye dårligere mat og vin).
Men husk, sier økonomen, at uansett hvor mye penger du hadde fått, så kunne du ikke fått følgende:
Radio. TV. Punktlig transport. Datamaskiner. Aircondition. Rock. Internasjonal mat. Smart-telefoner. Kontaktlinser. Høy sannsynlighet for å overleve fødsel. Antibiotika. P-piller. Skype. God tannhelse. Internett.
Dessuten: Om du er kvinne, eller svart eller tilhører en religiøs eller etnisk minoritet, måtte du levd uten mange av rettighetene som ble vunnet siste hundre år – og du måtte holde ut grov intoleranse, sexisme, rasisme.
Så: Ville du levd i 1916 for en milliard dollar?
Boudreaux: “Honestly, I wouldn’t be remotely tempted to quit the 2016 me so that I could be a one-billion-dollar-richer me in 1916. This fact means that, by 1916 standards, I am today more than a billionaire. It means, at least given my preferences, I am today materially richer than was John D. Rockefeller in 1916. And if, as I think is true, my preferences here are not unusual, then nearly every middle-class American today is richer than was America’s richest man a mere 100 years ago.”
Spørsmålet viser at en vanlig person i 2016 på mange måter er rikere enn John D. Rockefeller var i 1916.
Ville du byttet?

(Bildet over er hentet fra Wikipedia og viser John D. Rockefeller (t.v.) og sønnen John D. Rockefeller jr., avbildet i 1915. Vi fant Boudreaux' blogg via HumanProgress som du kan lese her).