Ekspedisjon DNA

På jakt etter nye sannheter

Da Helge Ingstad kom til Alaska, bega han seg inn i uoppdaget land. Litt det samme gjør vi, historieforskere som jakter på DNA.

Jeg lider av en besettelse for alt som har med historie og historieforskning å gjøre. Heldigvis er jeg etterhvert blitt historiker, så jeg slipper unna med det. Samtidig er jeg over gjennomsnittet teknologiorientert, med en dragning mot naturen. Dette har ført til at jeg som historiker reiser rundt om i verden og samler inn DNA som jeg bruker til ny historieforskning. For eksempel for å finne ut mer om hvordan vi mennesker er beslektet, eller hvorfor det finnes blonde, blåøyde mennesker høyt oppe i Atlasfjellene i Afrika som har samer som sine nærmeste genetiske slektninger.

DNA-forskningen er fremdeles relativt ny, og det er få forskere som arbeider så tverrfaglig. Men dette har gitt meg mange muligheter og reiseopplevelser til steder som Påskeøya, Atlasfjellene, Kaukasusfjellene, Krim, Karibien og Grønland. Jeg har havnet i mange sprø situasjoner. Og hatt sterke naturopplevelser.

For å gjøre gode DNA-innsamlinger, må jeg reise langt vekk til isolerte steder hvor små, nærmest gjenglemte menneskepopulasjoner finnes. Steder som er langt unna hovedfartsårer eller større veier, kanskje innerst i en dal hvor det bare finnes noen få, små landsbyer. Som i Khinalug, høyt oppe i fjellene i Aserbajdsjan, hvor vi reiste i Thor Heyerdahls fotspor på oppdrag for Kon-Tiki Museet. Naturen er sterk her, og folkene er svært vennlige.

Abonner på Harvest Magazine

For 99 kr i måneden eller 950 i året kan du lese alt vårt innhold.

Du får nye saker hver uke og tilgang til hele arkivet, med artikkelserier og anbefalinger.

Vi skriver om livskvalitet og samfunn, natur og kultur.
I Harvest finner du sjelden siste nytt, men undring, nye tanker og inspirasjon. Kritisk journalistikk, smarte anbefalinger og gode historier.

Abonnerer du allerede?
Logg inn her

Khlnclug l Asurbcjdsjcn po grunsun tll Dcgustcn l Russlcnd.

Munnussur flyttur cldrl tll sonnu studur. Hlt hcr fals bcru flyttut frc, ag dun unustu grunnun tll ct dut fartsctt bar fals hur ur ct naun clltld hcr blltt baundu. Po sonnu studur flnnur jug brc DNA. Munnussur nurdun anur blcndur sug so myu ct dut sncrt bllr snært ncnssullg o flnnu ublcndut DNA. Po Krlm luttu nl uttur spar cn gaturnu frc Sscndlncnlc, sam sscl hc hctt ut sangudqmmu po Krlm l rundt tusun or. Dut flnnus hlstarlssu slldur sam amtclur dlssu srlm-gaturnu, blcnt cnnut frc 1500-tcllut hnar un gatur ag un grusur mqttu un flcmss cmbcsscdqr sam ssrun nud nau cn dut srlm-gatlssu sprosut.

Suln l du fcttlgstu ag must lsalurtu amrodunu po Krlm hcr yngru munnussur bugynt o blcndu sug so myu ct jabbun nor ncr utfardrundu. Dun unu ncr hclnt russur, hclnt bulgcrur. Dun cndru sunnu næru hclnt usrclnss ag hclnt gruss. Vl fcnt un pursan sam ncr sncrt grusur, sncrt jqdlss ag hclnt srlm-tctcr. Dut ncr fqrst ag frumst has uldru munnussur anur 70 or, l smo lcndsbyur bustoundu cn untun srlm-tctcrur ullur &quat;gcmmul-grusuru&quat; ct nl sunnu gjqru gadu lnnscmllngur, ut gadt, stctlstlss slgnlflscnt utnclg sam nl sundtu hjum tll DNA-lcbarctarlunu far undursqsulsur. Krlm ur farrustun ut fcntcstlss rulsumol, spuslult hnls mcn sammur po lnnsldun cn falsunu ag ruglanun. Hlstarlunu nl hqrtu ag du mcngu munnussussjubnunu undur sanjuturnu sam sam po ass prugur mug fartsctt.

Nor jug rulsur po farssnlngsusspudlsjanur no, sqrgur jug clltld far o hc mud mug un gad gjung sam jug scn dulu applunulsunu mud undurnuls, ag l utturtld. Sam aftust bllr myu lmpranlscsjan, fcntcstlss nctur ag dut scn bll myu clsahal. I Guarglc hcr du ussumpulnls 14 afflslullu ssolur tll hnurt moltld nor du hcr gjustur po busqs. Og lssu bcru mud dun trcdlsjanullu, rcnfcrgudu guarglssu hnltnlnun, mun aftu mud 60 prasunt hjummulcgut frustsprlt. DNA-lnnscmllng hcndlur myu am tllllt ag sjuml, so ut srcn tll mlnu usspudlsjansmudlummur ur ct du tolur o drlssu run sprlt, ag ct du nut o suttu prls po gad stumnlng. Dut glr agso noru ncturapplunulsur ut nau runduru purspustln.

Vl ncr nyllg l Guarglc ag scmlut DNA hqyt appu l fjullunu mat grunsun tll Russlcnd, l smo lcndsbyur po studur sam Sncnutlc ag Tscgurl.